Archive : Reportage sur le champion néo-zélandais Peter Snell

Publié le par Demi-fondu74,

Petite devinette pour commencer. Saurez-vous me citer le nom des coureurs ayant réalisé le doublé 800-1500 mètres lors des même Jeux Olympiques ? Allez je vous aide un peu, ils sont quand même cinq à avoir réussi cet exploit... le premier est un australien qui l'a réalisé en 1896, huit ans plus tard c'est un américain qui réédite cet exploit, suivi d'un autre américain en 1908. Le quatrième est un britannique lors des JO de 1920 à Anvers et le dernier à avoir rééditer cet exploit est un néo-zélandais qui l'a imité 44 ans plus tard aux JO de Tokyo. Il s'agit de ... Teddy Flack, Jim Lightbody, Mel Sheppard, Albert George Hill et de Peter Snell !

 

peter snell

 

L'INA (Institut National de l'Audivisuel) met en ligne une partie de ces archives et nous propose un magnifique reportage sur Peter Snell. On est alors en 1962, et Peter Snell n'est plus un inconnu. Arrivé à Rome en 1960 avec le « modeste » chrono de 1'48''4, il va connaitre une vertigineuse ascencion : 1'48''1 en série, 1'48''6 en quart, 1'47''2 en demi-finale et 1'46''3 en finale pour remporter le titre Olympique, le tout en l'espace de 53 heures ! Ce titre il est allé le chercher au bout de lui même. Le belge Roger Moens, recordman du monde à l'époque, était bien parti pour chercher le titre mais il se crispe légèrement dans la dernière ligne droite, fatigué par l'effort. Le belge sent alors le public réagir au retour du néo-zélandais, et se retourne à droite pour voir ce qu'il se passe quand tout d'un coup le All Black surgit à la corde. Peter Snell l'emporte sur le fil en 1'46''3, à seulement 22 ans ! Cela laisse présager une carrière exceptionnelle.


Le reportage a lieu en 1962 et nous montre une partie de la vie de ce champion. On voit ainsi les images de son record du monde du 800 mètres, améliorant celui de Roger Moens de 1''4, pour le porter à 1'44''3. Et cela 8 jours après avoir battu celui du mile en 3'54''4. Chevronné de l'entrainement, il arrivait à concillier ses 160 kilomètres hebdomadaires et son travail de clerc dans un bureau d'expertise immobilière. Comment me diriez-vous ? La réponse, je vous laisse la découvrir dans le reportage...



En 1964, il deviendra donc le quatrième athlète a réalisé le doublé 800-1500 mètres. Il anonça la fin de sa carrière sportive l'année suivante, contre toute attente, à seulement 26 ans. Mais que sa vie sportive fut belle ! 3 médailles d'or olympique et 6 records du monde (le 800m en 1'44''3 et le 880 yard en 1'45''1, le 1000m en 2'16''6, le mile en 3'54''4 puis 3'54''1 et le relais 4x 1 mile en 16'23''8) !

Publié dans Légendes du Demi-fond

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